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Terapia. Ocupacional
 
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Entrevista a Maria Rosa Nico:

María Rosa Nico recibió su título de Terapista Ocupacional de la Escuela
Nacional de Terapia Ocupacional, perteneciente a la Dirección Nacional de
Rehabilitación, localizada en Buenos Aires, Argentina, en el año 1980.

Luego de trabajar por un año en Argentina en el área de Salud Mental, ella se
trasladó a los Estados Unidos, donde ha residido y trabajado los pasados
veinte y un años en las áreas de disabilidades físicas y neurológicas primero
y luego en pediatría e integración sensorial.

Ella tiene amplia experiencia en Intervención Temprana y programas especiales
para niños en edad pre-escolar y escolar como parte integrante de equipos
interdisciplinarios y en su práctica privada dedicada a la atención de niños
con problemas neurológicos, de aprendizaje, retrasos en el desarrollo,
disfunciones en integración sensorial, etc.

Maria Rosa Nico es miembro de la Asociación Americana de Terapistas
Ocupacionales, de la Federación Mundial de Terapia Ocupacional, de la
Asociación de Integración Sensorial Internacional y de la Asociación de
Neuro-Desarrollo de Estados Unidos. Ella ha obtenido su certificación en
Integración Sensorial (SIPT) en el año 1991 y tambien ha sido certificada
para administrar el Test de Miller para Pre-escolares, (MAP). Ella ha
obtenido su Certificación en la especialidad de Terapia Ocupacional
Pediátrica otorgada por la Asociación Americana de Terapistas Ocupacionales y
ha sido certificada en nuevos métodos de tratamiento en Integración Sensorial
como el Metodo Wilbarger, Sonas y Samonas Training y Therapeutic Listening.

María Rosa Nico ha colaborado en la traducción de materiales del inglés al
castellano para Integración Sensorial Internacional y actuó como
representante de la Asociación Argentina de Terapistas Ocupacionales ante la
Asociación Americana de Terapistas Ocupacionales en varias ocasiones.

Ella se encuentra desde el año 1993 abocada a la tarea de docencia y difusión
de los problemas de Integración y Procesamiento Sensorial en Argentina y
Estados Unidos a travéz de la enseñanza de seminarios y cursos relativos al
tema.

INTEGRACION SENSORIAL

La integración sensorial es un proceso complejo que permite a una persona
tomar, organizar e interpretar informacion que recibe de su cuerpo y del
mundo externo. Este proceso neurobiológico innato permite al cerebro integrar
e interpretar estimulos sensoriales.

Toda la información que nos llega del ambiente la recibimos a través de
nuestros sentidos sensoriales. Por ejemplo para saber si la sopa esta fria o
caliente, si nos duele la picadura de una abeja y tambien cosas como donde
estan nuestros brazos y piernas y como acomodar nuestro cuerpo para sentarnos
en una silla. Estos procesos sensoriales ocurren dentro del sistema nervioso
a un nivel inconsciente. Si bien conocemos los sentidos del gusto, olfato,
tacto, visión y audición, muchos de nosotros desconocemos otras experiencias
sensoriales que nuestro sistema nervioso tambien recibe e integra tales como
el sentido del movimiento, la percepción corporal, y la fuerza gravitacional.
El eficiente uso de informacion sensorial nos permite funcionar de una manera
armonica y organizada en nuestra vida diaria.

La mayoria de las personas naturalmente obtienen de sus experiencias diarias
una adecuada "dieta sensorial" que nutre su sistema nervioso y les permite
crear circuitos saludables. Los niños obtienen "alimento" para su cerebro, de
experiencias cotidianas como hamacarse, trepar, amasar plastilina o jugar con
arena. Sin embargo, aquellos niños con "disfunciones en la integración
sensorial" malinterpretan los estimulos sensoriales que le llegan a travez de
sus sistemas sensoriales y a menudo reaccionan en forma desmedida o
inadecuada.

La teoría general de integración sensorial fue desarrollada por la Dra. Anna
Jean Ayres, de los Estados Unidos, quien después de obtener su licenciatura
en Terapia Ocupacional y un doctorado en Psicología Educacional de la
Universidad del Sur de California, comenzó trabajos de post-grado en el
Instituto de Investigación Cerebral de la Universidad de California en Los
Angeles. Allí ella comenzó a formular su teoría de disfunción en integración
sensorial, entre los años 1960 y 1970. Previo al hito marcado por el trabajo
de investigación de la Dra. Ayres los niños que tenían disfunciones en
integración sensorial sufrían de una disabilidad que era malentendida y
malinterpretada. A travéz de su investigación la Dra. Ayres logró descubrir
que estos niños tenían un desorden neural que resultaba en una organización
ineficiente de la recepción sensorial captada por el sistema nervioso. Ella
desarrolló herramientas diagnósticas para identificar este desorden y propuso
un acercamiento terapeútico que transformó a la Terapia Ocupacional
pediátrica. En el años 1977 la Dra. Ayres abre su clinica en el sur de
Califronia, para la evaluación y tratamiento específico de estos niños asi
como para el entrenamiento de profesionales.

La integración sensorial se centra primariamente en tres sentidos básicos:
tactil, vestibular y propioceptivo. Estos tres sistemas empiezan a funcionar
muy temprano en la vida incluso antes del nacimiento y continúan
desarrollándose a medida que la persona madura e interactúa con su medio
ambiente. Por ejemplo el sistema vestibular es uno de los primeros en
desarrollarse y alcanza su madurez alrededor de las 28 semanas de gestación.
Estos sentidos básicos están íntimamente conectados entre ellos y forman
conecciones con otros sistemas del cerebro. A pesar de que estamos menos
familiarizados con estos tres sistemas sensoriales que con la visión y la
audición, estos son críticos para nuestra supervivencia y nuestro desarrollo
armónico. La inter-relación entre sentidos es compleja, pero básicamente nos
permiten experimentar, interpretar y responder a diferentes estímulos del
medio ambiente, de manera de interpretar una situación en forma correcta y
poder emitir una repuesta apropiada.


En general la disfunción dentro de estos tres sistemas se manifiesta de
muchas maneras. Un niño puede tener una respuesta hiper o hipo-sensitiva al
input sensorial. El nivel de actividad puede ser inusualmente alto o bajo, un
niño puede estar en movimiento constante o fatigarse fácilmente. Además,
algunos niños pueden fluctuar entre estos extremos. En general el niño tiene
dificultades en el "filtrado" de la información que le llega de sus sentidos,
para decidir a que responder y que estimulos ignorar y por lo tanto aparece
desorganizado y fuera de sincronía con su medio ambiente. Los problemas en la
coordinación motora gruesa y/o fina también son comunes cuando estos tres
sistemas son disfuncionales y pueden observarse retrasos en el habla, el
lenguaje y un bajo rendimiento escolar.
En cuanto a la conducta, el niño puede tornarse impulsivo, distraerse
fácilmente y mostrar una falta general de planeamiento en su conducta.
Algunos niños pueden tener también dificultades para ajustarse a situaciones
nuevas y pueden reaccionar con frustracción, agresión, retraimiento o en
forma estereotipada.


La evaluación y tratamiento de las disfunciones de integración sensoriales es
realizada por una Terapista Ocupacional entrenada especificamente en este
campo. Los objetivos generales de la terapista son:
1) proveer al niño con información sensorial que lo ayude a organizar su
sistema nervioso central.
2) asistir al niño a inhibir o modular la información sensorial.
3) y asistir al niño a procesar una respuesta al estímulo sensorial más
organizada.

Cuando el tratamiento de integración sensorial es exitoso, la persona es
capaz de procesar información sensorial compleja en una forma más efectiva.
El mejoramiento se observa en una respuesta motora mas coordinada y eficiente
y una adecuada respuesta a experiencias sensoriales que antes provocaban un
reaccion desmesurada o ineficiente. Por ejemplo ahora el niño será capaz de
tolerar que le corten el pelo o las uñas, sin llorar y/o replegarse
aterrorizado. O podrá disfrutar de que le canten la canción del feliz
cumpleaños sin taparse los oidos o parecer molesto y perturbado. Estos niños
también podrán demostrar progresos en el desarrrollo del lenguaje y en la
escuela. Además se observará respuestas más apropiadas en relación al medio
ambiente y esto llevará a un mejor ajuste emocional y a un incremento de las
habilidades sociales y personales y/o mejoramiento de la confianza en sí
mismo. Teóricamente cuando el sistema nervioso de una persona comienza a
funcionar eficientemente, el individuo aparece mejor organizado y más seguro
de sí mismo porque puede ahora interpretar al mundo externo apropiadamente y
con exactitud.

     
TerapiaOcupacional@Argentina.com